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Martha Jean-Claude, gloria musical de Haití
Por: LUIS RAMON DE LOS SANTOS (Monchín) | 7:10 PM

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Hace muchos años conocí a Martha Jean-Claude a través de la poesía de su voz, para mi mozalbete entonces, fue impactante escucharla interpretar la que sin duda alguna ha sido su mejor carta de presentacion: "Chocoune".

Ese "Chocoune" que en el 1952 también grabara Celia Cruz acompañada de la Sonora Matancera, como un homenaje a la gran diva de la canción y la actuación haitiana, no sólo la inmortalizó nacional e internacionalmente sino que la hizo imprescindible en todas las estaciones radiales de la época, pero, ¿quién fue Martha Jean-Claude en realidad? Aquí les van algunos datos importantes. Nació el 21 de marzo del año 1919 en Puerto Principe y falleció el 14 de noviembre del 2001.

De apodo "Mamita", fue una enconada enemiga de las dictaduras en su país Haití a las cuales combatió con todas sus fuerzas dentro y fuera del escenario, esto le costó el exilio y el ostracismo, partiendo el 20 de diciembre del 1952 hacia Cuba, dicen que invitada por Celia Cruz.

Poco antes de su partida hacia la patria de Martí, fue encarcelada tras haber presentado una obra de teatro titulada "Avrinette", la cual el presidente haitiano de entonces, Paul Magloire, consideró subversiva.
Una vez en Cuba se empieza a conocer la verdadera historia de Martha Jean-Claude que nada tiene que ver con la música y que la define como una mujer altamente comprometida con su país, con la libertad y con América.

Atrás quedaron sus cantos en la Catedral de Puerto Príncipe y la euforia que despertó en las festividades del bicentenario de Puerto Príncipe en el año 1949. La amarga experiencia de su encarcelamiento ocurrido en el 1952, la censura y el veto quedaban como un recuerdo maldito en la mente y el corazón de la exquisita vocalista.

Como dato importante de su amargura quiero resaltar el hecho de que durante su encierro en una de las ergastulas haitianas estaba embarazada, dos días después de ser puesta en libertad alumbra a una de sus hijas producto de su unión con el periodista cubano Víctor Mirabal.

De esa unión nacieron cuatro hijos: Linda, cantante de opera radicada en Madrid; Magdalena, médico graduada en Cuba; un varón, músico de profesión, radicado en Amsterdam, Holanda, y Richard, músico y en la actualidad director de la Fundación Jean-Claude, con sede en la ciudad haitiana de Petión Ville.
Su presencia en Cuba tuvo tintes de apoteosis; causaba furor donde quiera que se presentaba; las orquestas y clubes nocturnos de la época se la disputaban, tanto así que su actuación en el famoso cabaret habanero "Tropicana" fue considerado como un acontecimiento de gran trascendencia.

Parte en el 1957 hacia México y Venezuela, y cuando retorna a La Habana canta con La Sonora Matancera, recomendada por Celia Cruz.

Estimo que hablar de la grandeza de Martha Jean Claude es imposible en una sola entrega, por lo que prometo una segunda cuando me lo autorice el director de Barrigaverde.net Anulfo Mateo Perez, que además de médico, es un melómano incorregible. Les recomiendo escuchar "Chocounne"; se van a recordar de mi.

VIDEO MUSICAL: https://www.youtube.com/embed/CyWvrU2euNw